Fria WLAN besegrar kommersiella hotspots

13 juni 2004

I en ny rapport av Julian Priest som varmt kan rekommenderas, The State of Wireless London, ges massor av intressant, välgrundad och peppande information relaterad till rörelsen för fria trådlösa nätverk (WiFi/WLAN) och dess möjligheter i allmänhet, och i London i synnerhet. Jag försöker mig på ett referat:

Trip the loop, make your switch, consume the net” är parollen för ett manifest för fria nät som skrevs 2000, och det ger en vink av den sociokulturella bakgrunden till rörelsen för fria nätverk. Föregångare var en engelsk kultur som från 1980-talets mitt vuxit fram (kring technomusik, mobiltelefoner, ecstasy, piratradio, anarkism, fester). Efter millennieskiftets dot.com-crash, vände sig många åter till de gräsrotsbaserade idéerna om decentraliserade fria nätverk, som en sorts motvikt till de kommersiella luftslotten. WLAN blev den perfekta kombinationen av internet-utopi och handfast, rumslig realitet.

Nätverk kan delas upp i två skilda strukturer. Tidigare nämnda manifest förepråkade ett mesh, där det inte finns något centrum och varje punkt har flera olika möjliga vägar till varje annan punkt (man kunde kanske också säga rhizom). Den andra topologiska principen kan kallas star, bygger på centrala hubbar där all data passerar och är den princip som kommersiella bredbandsnätverk i allmänhet bygger på.

Ett meshat nätverk har inte dykt upp i London. Däremot har en stor mängd fria nätverk kring enskilda freenetworks-entuasiaster, byggda på deras ADSL-anslutningar och i sin helhet alltså präglad av star-modellen. Även om kontrollen över stadens Internet-infrastruktur i grunden inte har förändrats, så har man skapat ett rejält stort datamoln. Ett de facto fritt, om än inte autonomt, nätverk. Saken är dock att bara tätheten av noder ökar lite mer, kommer det hela att relativt lätt gå att omforma till ett decentraliserat mesh-nätverk. Vilket naturligtvis är hysteriskt coolt. Hinder i vägen för fler noder per kvadratkilometer är dels tekniska (krånglighet), dels sociala (folks primära kontaktnät är inte baserat på grannskap).

Ekonomi då? Kan man verkligen erbjuda gratis trådlöst Internet? Saken är att när en basstation väl är baserad, är det ytterst billigt att låta andra använda nätet. Att däremot försöka ta betalt för trådlöst Internet för med sig en massa problem. Kommersiella hotspots måste lägga ut för betalsystem, reklam, support, kreditkontroll, byråkrati och så vidare – vilket tydligt ses i de höga priser som tas ut (utan att hotspotsen för den skull är särskilt lönsamma). Att ta betalt för trådlöst Internet är meningslöst slöseri, medan fria nätverk har betydande fördelar. (Man skulle kunna jämföra med hur nolltaxa i kollektivtrafiken skulle innebära att alla de pengar som plöjs ner i fullständigt improduktiv verksamhet som biljetter, kontroller, 100000-kronors monsterspärrar, hetskampanjer mot plankare, extra säkerthet etc skulle kunna användas till något bättre. Kolla in Planka.nu:s nya kampanj, Skattefinansiera kollektivtrafiken.)

Fria mesh-nätverk är grejen. För övrigt lär det vara en mardröm för piratjägare och telefonmonopol, men det är svårt att bry sig mindre. Sverige är tyvärr ett u-land på området, om man sneglar på hur det ser ut i England, Tyskland eller Danmark. Men mesh-molnet kommer att täcka även Stockholm. Nån gång.

2 Responses to “Fria WLAN besegrar kommersiella hotspots”

  1. mzi Says:

    http://www.elektrosmog.nu/ var i alla fall tidigare rätt akvtiva med att annonsera sina nät till varandra på olika listor. Både helt öppna nät och slutna nät som öppnades på begäran. Men det roligaste vore ju helt klart om fler grejer kunde prata WiFi eller liknande så vi kunde bygga stora ad hoc-nät som skaffade sig utgångar där det behövdes. Då skulle verkligen framtidssamhället vara här.


  2. […] Företaget Fon skänker bort gratis routrar till alla i Sverige som vill dela sina internetuppkopplingar trådlöst på deras villkor, precis som de tidigare gjort på kontinenten. Basal konsumentvägledning på svenska finns här.Låt oss bara åtminstone för en stund avstå från käcka utrop om det fantastiskt solidariska i att “bli en fonero“, och komma ihåg att Fon trots allt inte är en “rörelse”, utan en helkommersiell storsatsning där bland andra Google står för riskkapital. Utan att vare sig fördöma eller hylla, borde det vara läge för reflektion. Hoppas alltså att kommentarsfältet går hett.Alla Fon-anslutna delar ut sin uppkoppling får tillgång till alla andras nät, när de befinner sig i närheten. Icke-anslutna har möjlighet att betala för tillgång. Användaridentiteten är knuten till ens personuppgifter, som lagras centralt av Fon. Och notera avtalstexten:6.10. FON reserves the right at all times to disclose any user information as FON deems necessary to satisfy any applicable law, regulation, legal process or governmental request.Inte ens domstolsbeslut krävs alltså för att din identitet ska lämnas ut, exempelvis till upphovsrättsindustrins privatspanare (naturligtvis är det bara en tidsfråga innan dessa hör av sig till Fon med sådana krav, om de inte redan gjort det). Knappast tillfredsställande villkor på den punkten.Intressantare vore förstås om Fon kunde ge tillgång till sitt nät utan att personuppgifter involverades, genom någon slags kontantkortsmodell. Så kontroversiellt är inte anonym trådlös tillgång, som ju ändå finns att tillgå överallt i dagens stadsmiljöer. Rätten att som privatperson dela vidare sin internetuppkoppling utan att ansvara för vad andra gör med den, även om man inte är en “licensierad ISP” som lagrar personuppgifter i en databas, måste försvaras. Inte bara som en tom princip, utan som förutsättning för att några verkligt spännande trådlösa utvecklingar även bortom Fon alls ska kunna skönjas. (En fråga som är betydligt större och intressantare än frågan om “integritet”!)För övrigt ska det bli intressant att se vilken lösning som väljs när man nu ska bygga gratis internet i Stockholms lokaltrafik (och kanske hela Stockholm) – registrering med personnummer, eller öppna nät?De villkor som man går med på om man tar emot en gratis router (pdf 1, pdf 2), vilka skärskådas i en utmärkt bloggpost rubricerad “Is FON evil?“. Förutom att man måste registrera sig inom en månad, förbinder man sig att delta i Fon-nätverkandet under ett års tid – 24 timmar om dagen, sju dagar i veckan. Och ajabaja om man använder annan mjukvara än den officiella. (Fast ett visst hackande försiggår såklart.)Den som öppnar sitt trådlösa nät för Fon-abbonenter kan alltså inte öppna det för alla andra. Här finns en potentiell konkurrens mellan Fon och rörelsen för (riktigt) fria trådlösa nätverk – en rörelse som visserligen aldrig riktigt har slagit i Sverige, bortskämda som vi är med fasta linor, men väl annorstädes. I Tyskland har det följaktligen förekommit en del diskussion om Fon kontra Freifunk. Det senare en gräsrotsrörelse vars visioner handlar om att använda OLSR-protokoll för att bygga öppna “mesh”-nätverk, hyfsat framgångsrikt i delar av östra Berlin.Bloggposten “Is FON evil?” sammanfattar:So is FON evil? Not neccessarily. FON does certainly not sound like a community led by Mr. NiceGuy. FON is a business model, that generates profit from the bandwidth of their community members, while supplying them with cheap hardware. If you ever wanted a cheap router for home use? Maybe FON is the choice. Ever wanted a router for freifunk or some custom firmware? According to the terms of use, FON is not for you. Ever wanted a freifunk router or some other community router next year? Shop a FON-one, register, keep it up for one year, unregister and there you go.Uppdatering: Har nu fått höra att de routrar som delas ut nu är av ett annat slag än de Linksys-routrar som Fon tidigare sålde subventionerat. Fons specialroutrar går inte att flasha om utan att man löder och har sig. Deras firmware är krypterad och checkar allt mot Fons centrala server, bara för att inte användarna ska kunna använda dem på annat sätt än Fon tänkt sig. Behöver jag nämna att jag blir allt mer skeptisk? Posted by copyriot Filed in nätverk […]


Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s

%d bloggare gillar detta: